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美国太空探测器“黎明号”创历史绕行“谷神星”轨道

发表时间:2015-03-07 13:25:22   文编:刘凯   来源:星球网PlanetsDaily.com


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美国太空太空探测器“黎明号”创历史绕行“谷神星”轨道
 
      据星球网报道  美国太空总署于2007年发射的探测器“黎明号”(Dawn)花了7年半飞行50亿公里路程后,周五成功进入矮行星“谷神星”(Ceres)的轨道,围绕“谷神星”飞行,成为太空探索史上第一艘围绕矮行星飞行的人类飞行器。
     
      进行这项探索计划的太空总署科学家说,“黎明号”于周五国际时间12时39分,顺利被“谷神星”的引力“捕获”,进入它的轨道。科学家形容整个过程完美无瑕。
     
      大约1小时后,“黎明号”向太空总署位于加州帕萨第纳的喷射推进实验室控制中心发出首个讯号,显示它的机件和引擎都运作良好。
     
      控制室内的科学家和工作人员都感到雀跃。加州大学太空探索专家罗素尔称:“在未来一年半载,我们还有大量工作要做。”
 

 

美国太空太空探测器“黎明号”创历史绕行“谷神星”轨道
 
据星球网此前报道,欧洲航天局一项最新研究首次确认,谷神星上有水蒸气冒出。谷神星曾被认为是太阳系已知最大的小行星,国际天文学联合会2006年将其重新定义为矮行星。
 
谷神星位于火星和木星轨道间的小行星带中,此前研究已确认其内部存在大量的冰。欧航局在新一期《自然》杂志上报告说,他们利用“赫歇尔”太空望远镜首次在谷神星上发现了水蒸气,这些水蒸气来自谷神星表面颜色较深的区域。
 
水蒸气的量并不大,约为每秒6千克,但这一发现对于证实谷神星上有水意义重大。研究人员推测,水蒸气冒出的具体原因可能有两个:一是太阳照射使谷神星表面的冰被迅速加热所致,二是谷神星内部仍有能量。
 
“赫歇尔”太空望远镜在2009年5月由欧航局发射升空,是体积最大的远红外望远镜。该望远镜已于2013年退役,但它提供的宝贵数据仍可供天文学家研究数年。
 
美国“黎明”号探测器正朝谷神星进发,预计在2015年抵达目的地。届时“黎明”号将为其绘制地图,并确定其组成和地质结构。
 

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标签:谷神星美国太空NASA星球

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